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世界上最毒的动物 竟然是黄金箭毒蛙

黄金箭毒蛙是一种非常具有欺骗性的生物,虽然它的长度只有5厘米左右,但它是世界上最毒的生物。一只黄金箭毒蛙体内的毒素能够在三分钟内毒死十名成年人。事实上,这种青蛙的名字得名于哥伦比亚安巴拉的本地猎人,他们曾一度利用这种青蛙制作毒箭。

世界上最毒的动物 竟然是黄金箭毒蛙

人们能在太平洋哥伦比亚海岸找到这种亮黄色的青蛙,它们的颜色有时候也会在黄色、橙色和浅绿色之间变换,它们的外表能够吓走潜在的捕食者。2001年格林威尔东卡罗来纳州立大学的Kyle Summers曾做研究,证实这种青蛙是世界上毒性最大的生物。

当然,遇到这种毒青蛙并不意味着你会立即中毒,因为黄金箭毒蛙只在感觉自己受到威胁的时候才会分泌毒素。不过,将黄金箭毒蛙放在手里观赏无疑是一种自杀行为。它们的皮肤分泌出来的生物碱毒药能够冻结神经,阻止神经传递脉冲。在几分钟内,受害者的肌肉就会不自觉收缩,并最终导致心脏骤停。

世界上最毒的动物 竟然是黄金箭毒蛙

科学家们尚无法确定这种青蛙如何获得剧毒。科学家们调查了黄金箭毒蛙4-4.5千万年前的祖先,发现它们并不携带毒素。人们怀疑这种生物不生产毒素,它们从猎物(苍蝇、有毒的蚂蚁等)那里吸收毒素。它们那极高的代谢率使得它们能够快速处理毒液,并对毒液产生抵抗力甚至能够吸收毒液。人们抓来抚养的青蛙无法产生毒素这一点更加证实了以上理论。

有趣的是,2014年约翰卡罗尔大学的Ralph Saporito发现小箭毒蛙能从母亲那里继承毒液,它们在喂养期间吸收毒素之后,自己也会变得有毒。Saporito解释道:“毒箭蛙母亲能通过给卵子输送毒素来保护它们。”当然,最先能吓走捕食者的是它们身体那明亮的颜色。

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悲哀的是,由于滥发森林等人为缘故,这种漂亮的黄金箭毒蛙成为了濒危物种。为了保护黄金箭毒蛙,国际保护机构世界土地信托在哥伦比亚西部的湿地设立了黄金箭毒蛙两栖动物自然保护区。

安巴拉的印第安人学会了在不伤害黄金箭毒蛙的情况下取它们的毒液。然而,BBC的一个一篇文章描述了某种更加残忍的取毒液方式。当地人会将青蛙关在空心的木杖里,等到需要的时候再用箭刺它们的喉咙,它们这时就会开始分泌毒液。它们背上分泌的毒液尤为多,人们能清楚地看到白色的泡沫,他们用箭沾取这种毒液之后,箭上的毒性能保留一年时间。

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目前,医学研究员们正在探究黄金箭毒蛙毒液的医疗用途,尤其是它们在止痛剂方面的潜力。印第安那州立大学的Richard Fitch表示生物碱拥有抗癌和止痛能力,它还拥有像咖啡因一样的刺激性,了解它的结构和化学物质有助于科学家设计出更好的药物。

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